有錢難買特斯拉

  • 2019-08-04 17:07
  • 來源:未來汽車Daily

摘要:以脾氣暴躁著稱埃隆·馬斯克,情緒比過去平和了很多。不久前的特斯拉二季度財報電話會議上,這位曾經在直播中抽大麻的特斯拉CEO耐心回答了每一個問題。

以脾氣暴躁著稱埃隆·馬斯克,情緒比過去平和了很多。不久前的特斯拉二季度財報電話會議上,這位曾經在直播中抽大麻的特斯拉CEO耐心回答了每一個問題。

然而,“鋼鐵俠”的耐心解答并沒有換來投資者的信任。季報公布次日,特斯拉股價一度下跌超過13%,短短一天內市值蒸發約64億美元,接近蔚來市值的兩倍。 

這或許意味著,一心想“吞下”特斯拉的蘋果再次看到了出手的機會。

7月31日,蘋果公布2019財年第三季度財報,營收和利潤均超預期,但iPhone帶來的收入占比首次低于50%。始終在尋求業務多元化的蘋果,雖然一直沒有掀開蒙在“泰坦計劃”上的那層神秘面紗,但它的造車野心早已路人皆知。

一邊是已經被質疑“創新乏力”的蘋果,另一邊是風頭和爭議并存的特斯拉,同樣身處硅谷,同樣備受矚目,二者在造車領域鮮為人知的愛恨情仇中,緋聞和角逐兼而有之。

“特斯拉墓地”

在造車計劃方面異常低調的蘋果,從來沒放棄過挖特斯拉的墻角,以至于雙方關系一度因此劍拔弩張。

就在不久前,特斯拉又一員大將被蘋果收入帳下。

據彭博社7月23日報道,在特斯拉工作4年的工程副總裁史蒂夫·麥克馬納斯(Steve MacManus)加入蘋果,擔任高級董事。擁有近20年內飾設計經驗的麥克馬納斯,此前曾就職于賓利、路虎、阿斯頓馬丁等豪華汽車品牌。

這并非蘋果第一次挖走在特斯拉身居要職的核心員工。自去年以來,麥克馬納斯已是第三位從特斯拉離開加入蘋果的VP級別高管。 

今年3月,特斯拉驅動系統副總裁邁克爾·施韋庫奇(Michael Schwekutsch)加入蘋果。2018年,曾經的蘋果高級副總裁道格·菲爾德(Doug Field)從特斯拉離開,又回到老東家麾下。這位監督完成Model 3生產的首席汽車工程師,一度是特斯拉的三號人物,如今回到蘋果擔任特別項目組(SPG)副總裁。

更早以前的2016年,原特斯拉副總裁克里斯·波里特(Chris Porritt)加入蘋果,負責SPG的產品開發管理,同期加入的還有原特斯拉底盤工程總監赫伯特·米斯(Huibert Mees)。

事實上,自2015年被曝出謀劃造車之初,蘋果就對特斯拉虎視眈眈,希望借道人才獲得對方的關鍵技術。同一年,馬斯克在2015年接受彭博采訪時直言,蘋果一直試圖以加薪60%的條件挖走特斯拉的員工,但“實際招到的人很少”。

這位嘴上不饒人的CEO還在接受德國《商報》采訪時將蘋果稱為“特斯拉墓地”,因為“蘋果招到的許多員工都是被特斯拉解雇的”。 

去年10月,有媒體根據LinkedIn公開資料做了統計,蘋果SPG的員工已經有1200名,其中超過300人來自特斯拉。

從軟件、電池、供應鏈到機械工程領域,特斯拉前員工幾乎撐起了SPG的“半邊天”。隨著特斯拉高級人才的加入,這個被外界公認為蘋果汽車業務部門的“特別項目組”輪廓日益清晰。

面對潛在競爭對手肆無忌憚的挖角,馬斯克也許早已意識到,蘋果想要的不僅僅是特斯拉的人才,而是整個特斯拉。

挖走整個特斯拉

緋聞傳得久了,難免被人找出“實錘”。

今年5月,美國羅斯資本的分析師克雷格·歐文(Craig Irwin)在接受美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)采訪時透露,2013年,蘋果曾計劃以每股240美元的價格收購特斯拉。同一年春天。馬斯克與蘋果公司的并購主管阿德里安?佩里卡(Adrian Perica)見了一次面,據傳蘋果公司CEO蒂姆?庫克(Tim Cook)也在現場。

但當時的蘋果并沒有如愿。據《國際商業時報》報道,由于蘋果希望馬斯克辭去董事長職位,導致談判無疾而終。

雖然始終沒有明確對外承認,但種種跡象表明,蘋果從未放棄過對汽車業務的探索和嘗試。

據《華爾街日報》報道,庫克早在2014年就組建了名為“泰坦(Titan)”的汽車業務開發團隊。加州機動車管理局(DMV)2018年的數據顯示,蘋果在加州注冊登記的自動駕駛測試車輛有55輛。根據Appleinsider的報道,蘋果的自動駕駛車隊規模僅次于通用的Cruise和谷歌母公司旗下的Waymo。

但蘋果對此始終保持沉默。一直到2017年,庫克在接受彭博采訪時才終于承認,蘋果正在聚焦于自動駕駛系統,并毫不掩飾其對于自動駕駛技術的重視。

“我們正在開發自動駕駛系統。這是公司非常重視的一項核心技術。我們認為這是所有人工智能項目之母,大概也是現在所有在開發的人工智能項目中難度最高的。”庫克稱。

原因很簡單,對于蘋果來說,汽車是手機之外最有想象力的業務。

自喬布斯去世以來,蘋果雖仍是目前全世界最賺錢的公司之一,但“不再創新”已成為唱衰蘋果常見的論調。當屏幕越來越大的iPhone無法帶給消費者和投資人帶來足夠的刺激,蘋果需要更具有革命性的新產品。

得益于電力技術的發展,制造燃油車需要的百年工業歷史在電動車領域大大縮減。以特斯拉為代表,全球開始了一場以智能化、網聯化、自動化為特征的汽車行業革命。中商產業研究院預計,全球無人駕駛汽車到2021年市場規模將達到70.3億美元。從各個維度看來,造車都是最適合蘋果的選擇之一。

但即使是全球市值最高的科技公司,蘋果在汽車領域也是個不折不扣的新兵。造車技術門檻高,需要投入大量人力財力用于研發,更需要時間和經驗的積累。而在這方面,造車新勢力的“鼻祖”特斯拉表現尤為出色。

“如果蘋果想要收購一個大公司,我深信會選擇市場中具有革命顛覆性的產品,所以像特斯拉這種汽車企業完全能匹配收購標準。”蘋果前CEO約翰·斯卡利(John Sculley)曾在接受The Street網站采訪時直言。

6年時間過去了,第一輛車仍然只存在于傳說中的蘋果,對特斯拉的渴望一如當初。 

更重要的是,在斯卡利看來,依照蘋果的財力,收購特斯拉并非什么難事。

渡過了去年的“產能地獄”之后,特斯拉又面臨新的需求危機和“交付地獄”。今年上半年,特斯拉總共交付近16萬輛汽車,不到全年40萬輛總交付目標的一半。投資者信心直宕谷底,特斯拉股價在公布財報后一度下跌超過13%。

迄今為止,承諾今年實現持續盈利的特斯拉,在16年的歷史中僅有4個季度凈利潤為正。今年前半年,馬斯克進行了一系列“硬核”成本縮減計劃,包括裁員數千人、關閉線下門店等,但二季度虧損額仍然高達3.89億美元。

持續虧損的特斯拉想要完成年度目標,喚回投資者信任,還需要源源不斷的資金注入,但這家公司早已債臺高筑。而現金充沛,恰恰是蘋果公司的強項。

蘋果7月31日公布的最新財報顯示,目前其持有的現金儲備是2106億美元,而特斯拉市值在420億美元左右,許多分析師預測特斯拉股價還將繼續下探。這意味著蘋果收購特斯拉在財務上具備可行性。

但蘋果想“吞下”整個特斯拉,僅靠有錢還遠遠不夠。 

“汽車界的蘋果”

兩年前的一次財報電話會議上,一個尖銳的問題被拋向了馬斯克:“蘋果擁有足夠的現金買下特斯拉,蘋果會是你們想合作的公司類型嗎?你是否已經和蒂姆談過了?”

馬斯克笑了笑,顧左右而言他:“我正在使用他們的手機和筆記本電腦,這很酷。除此之外我也不知道還應該說什么。”

同一年,他在接受彭博采訪時直言,蘋果并購特斯拉的可能性非常低。與被大公司納入麾下遮風擋雨相比,馬斯克對這家他投入數十年心血的公司顯然抱有更大野心。 

對于馬斯克來說,特斯拉已不僅是一個創業產品,也是他重塑未來出行方式、改變世界的夢想中重要的一環。與委身巨頭相比,他顯然更希望一手掌控。他甚至對外宣稱,特斯拉的市值未來將超過蘋果。 

這不僅是馬斯克個人的理想,特斯拉董事會對此同樣寄予厚望。 

2018年,特斯拉董事會公布馬斯克未來10年的薪酬方案,規定其全部收入來自股票期權,并對特斯拉未來10年的營收、利潤和市值目標作出規劃。其中,特斯拉的市值目標被劃分為12個等級,最高一級高達6500億美元。若這一目標實現,特斯拉將真正成為“汽車界的蘋果”。

雖然二季度財報未達預期,下半年業績壓力巨大,但特斯拉困境中仍有轉機。上海工廠投產后的產能實力和在中國市場的表現,或將成為特斯拉能否扭虧為盈的關鍵節點。一旦股價上揚,即使對于凈現金流高達1120億美元的蘋果而已,并購特斯拉也將變得異常吃力。

另一方面,蘋果的部分股東對特斯拉也并不“感冒”。

就在今年,蘋果股東之一巴菲特公開表示,他支持蘋果投資任何項目,唯獨投資特斯拉是個“很壞的想法”。他在接受福克斯商業新聞采訪時曾評價馬斯克“是一個很了不起的人”,“但作為CEO,他還有改進的空間”。

在巴菲特眼中,汽車行業不是一個“輕松的生意”,而且蘋果沒有先發優勢,“汽車業務不會給予蘋果永久性的優勢。”言談中透露出對投資汽車行業并不看好。此類擔憂,無形中難免讓蘋果與特斯拉結緣面臨更多阻礙。

也許沒人能說清楚,從零開始造一輛車和收購特斯拉,究竟哪件事對蘋果來說更難。

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